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Conejillo de Indias

Las cobayas (Cavia porcellus) son un tipo de roedor. No son cerdos ni proceden de Guinea. Son animales domesticados originarios de los Andes.

Los estudios sobre bioquímica e hibridación sugieren que descienden de una especie de caviar estrechamente emparentada. No se encuentran en estado salvaje.

Cobayas como animales de compañía

En muchas partes del mundo, la gente los tiene como mascotas. En Perú, Bolivia y otros países, se crían como alimento. Las primeras personas que domesticaron a los animales, lo hicieron para alimentarse. Además de ser una mascota y una fuente de alimento, en algunos lugares la gente cree que los cuyes alejan a los malos espíritus. En quechua, la lengua de algunas tribus nativas de Perú, se les llama quivi. Los hispanohablantes de la región los llaman cuy (plural: cuyes).

Nombre

Esta percepción de cerdada se da en muchos idiomas además del inglés; en alemán se les denomina Meerschweinchen, literalmente «cerditos de mar» (los veleros que hacían escala en el Nuevo Mundo para reabastecerse recogían provisiones de cobayas, que constituían una fuente de carne fresca fácilmente transportable), la palabra rusa y polaca para designarlos es similar, «morskaya svinka» (Морская свинка) y «świnka morska» respectivamente, que significan también «cerdito de mar» (procede del uso arcaico de la palabra para significar «de ultramar»). Sin embargo, esta percepción de la cerdada no es universal en todas las lenguas o culturas. Por ejemplo, el término común en español es «conejillo de Indias».

Alojamiento y cría de cobayas

Las cobayas necesitan jaulas grandes al aire libre en las que retozar y divertirse. Su dieta debe consistir en 1/8 de taza de gránulos de hierba de alta calidad para cobayas al día, siguiendo las instrucciones del fabricante. También deben tener heno de hierba ilimitado y al menos una taza de verduras variadas. A las cobayas les gusta que las cojan en la mano.
Las cobayas deben alojarse en jaulas de más de 2 metros cuadrados, o de 2 metros cuadrados para 2 cobayas. Siempre deben tener un amigo, ya que las cobayas son animales sociales.
No se recomienda criar cobayas porque el índice de complicaciones en el embarazo es elevado.

Para su dieta, las cobayas suelen preferir el heno, la fruta fresca y la verdura.

Otros usos del término

Conejillo de Indias también se utiliza para referirse a una persona que es la primera en probar algo. También puede significar el sujeto de un experimento. Esto se debe a que los biólogos utilizan las cobayas como organismos modelo.