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Letra negra

La letra negra o gótica es una forma antigua de escribir. La letra negra se utilizó en Europa Occidental desde 1150 hasta el siglo XVII. En Alemania se utilizó para imprimir hasta el siglo XX.

Las formas de las letras en la imprenta se copiaban de las formas de las letras en un estilo de escritura a mano. Así, tanto la escritura gótica del norte de Europa como la escritura latina utilizada en Italia se copiaron en la tipografía impresa.

El nombre de escritura gótica

Algunas personas llaman a la letra negra inglés antiguo. Esto no es correcto, porque el inglés antiguo es un idioma, no una escritura, y muchos siglos más antiguo. Además, la escritura gótica no tiene nada que ver con los godos. Vivieron en Europa central del siglo III al VI y escribían en runas. La letra negra no debe confundirse con el antiguo alfabeto gótico ni con los tipos de letra sans-serif que a veces también se llaman góticos.

El término gótico se utilizó por primera vez para describir esta escritura en la Italia del siglo XV, en pleno Renacimiento. Los eruditos pensaban que era una escritura bárbara: Gótico era sinónimo de bárbaro.

No sólo se llamaba escritura gótica a las formas de letra negra, sino que también se tildaba de «gótica» a cualquier otra escritura aparentemente bárbara. En cambio, los humanistas preferían la minúscula carolingia, una escritura muy legible. La llamaban littera antiqua, «la letra antigua», creyendo que era la escritura utilizada por los romanos. Pero en realidad fue inventada en el reinado de Carlomagno.

Orígenes

La minúscula carolingia fue el antepasado directo y lineal de la letra negra. La letra negra surgió del carolingio cuando Europa, en el siglo XII, necesitó nuevos libros de muchas materias diferentes al aprender a leer cada vez más gente. Se fundaron nuevas universidades, cada una de las cuales escribía libros de negocios, derecho, gramática, historia y otros temas, no sólo libros religiosos, donde se utilizaban escrituras anteriores.

Estos libros debían producirse con rapidez para satisfacer la demanda. La escritura carolingia, aunque legible, requería mucho tiempo y mano de obra. Era grande y ancha y ocupaba mucho espacio en un manuscrito en una época en la que los materiales de escritura eran muy costosos. Ya en el siglo XI se utilizaban diferentes formas de carolingio y, a mediados del siglo XII, en el noreste de Francia y los Países Bajos se empleaba una forma claramente distinguible, capaz de escribirse con mayor rapidez para satisfacer la demanda de nuevos libros.

Fuentes