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Opus Dei

La Prelatura de la Santa Cruz y el Opus Dei (más conocido como Opus Dei) es una organización de la Iglesia Católica Romana. («Opus Dei» significa «Obra de Dios» en latín.) El Opus Dei afirma que la Iglesia Católica les encomendó un trabajo especial: decir a todo el mundo que Dios quiere que estén cerca de Él. Esto significa que todo el mundo está llamado por Dios a ser santo.

El Opus Dei fue fundado por San Josemaría Escrivá, sacerdote católico, en 1928. Fue aprobado por el Papa Pío XII en 1950. En la actualidad, el Opus Dei cuenta con unos 85.000 miembros en 80 países diferentes.

En 1982, el Papa Juan Pablo II decidió convertir el Opus Dei en una prelatura personal. Normalmente, en la Iglesia católica hay diócesis separadas en diferentes zonas. Cada área tiene su propio obispo, que está a cargo sólo de esa diócesis. Pero como el Opus Dei es una prelatura personal, su obispo, llamado el Prelado, no está limitado a un área específica. Está a cargo de los miembros del Opus Dei dondequiera que estén, en todo el mundo. El prelado del Opus Dei es monseñor Fernando Ocáriz Braña.

Inicios y metas

El Opus Dei fue fundado por un sacerdote católico, Josemaría Escrivá, el 2 de octubre de 1928 en Madrid, España. Dijo que Dios le mostró lo que tenía que hacer. Ese día «vio el Opus Dei».

Escrivá dijo que los objetivos del Opus Dei son:

El Opus Dei da clases, charlas y otras ayudas para que la gente pueda practicar estas enseñanzas.

Creer que el Opus Dei es obra de Dios

El Papa Juan Pablo II ha dicho que Escrivá fue guiado por Dios cuando comenzó el Opus Dei.
En 2002, el Papa Benedicto XVI dijo que el Opus Dei es obra de Dios, no de Escrivá. Dijo que Dios sólo utilizó a Escrivá como instrumento para iniciar su propia obra.

Lo que enseña

Escrivá y el Opus Dei enseñan que una persona puede acercarse a Dios haciendo estas cosas:

Escrivá decía que la base de la vida cristiana es ser hijo de Dios. Si las personas son conscientes de ello, serán siempre muy felices. Escribía que la alegría viene de saberse hijo de Dios.

Lo que hace

Según la Iglesia católica, las personas pueden encontrar a Dios en su trabajo y sus actividades cotidianas. Allí pueden estar muy cerca de Él. No tienen que hacerse sacerdotes o monjes para ser santos. Dios quiere que se hagan santos haciendo bien sus deberes y actividades ordinarias. La Iglesia Católica encomendó al Opus Dei la tarea de difundir este conocimiento, y enseñar a la gente que pueden ser santos de verdad con sólo hacer cosas ordinarias y ofrecérselas a Dios.



Creencias, novedades y problemas

El Papa Juan Pablo II elogió al Opus Dei y dijo que su objetivo de llevar a Dios al lugar de trabajo es algo grandioso. El cardenal Albino Luciani, que más tarde se convertiría en el Papa Juan Pablo I, dijo que Escrivá provocó un gran cambio en la forma en que la gente se relaciona con Dios. Antes, la gente veía las oraciones como la única manera de estar cerca de Dios. Luciani dijo que Escrivá también dio importancia al trabajo. El trabajo puede convertirse en oración.
Pero cuando Escrivá empezó a enseñar esto, algunos jesuitas de los años cuarenta no le entendieron. Decían que sus creencias iban en contra de la fe católica, porque en aquella época los católicos pensaban que sólo los sacerdotes y las monjas podían ser santos. Algunos líderes jesuitas empezaron a decir que el Opus Dei tenía secretos que no quería que el mundo supiera, y que el Opus Dei era peligroso. En realidad, decían, el Opus Dei sólo quería hacerse muy poderoso y controlar el mundo.

Todas estas acusaciones fueron aclaradas por los Papas y funcionarios católicos. Estos funcionarios dicen que el Opus Dei está haciendo algo bueno por el mundo, enseñando a la gente a practicar buenos hábitos, como decir la verdad, trabajar duro, cumplir las promesas, amar a la gente y preocuparse por los necesitados.

Sin embargo, como los jesuitas son muy respetados, mucha gente en el mundo creyó lo que decían. El Opus Dei ha recibido muchas críticas de católicos y no católicos. Dicen que sus miembros desarrollan un fuerte afán de influencia y que su comportamiento se asemeja al de una secta. Los críticos del Opus Dei también dicen que hay mucha desigualdad de género en la organización. Dicen que el Opus Dei tiene una visión muy tradicional del papel de la mujer en una sociedad cristiana. Según estos críticos, para el Opus Dei el deber de la mujer es ocuparse de la casa y criar a los hijos de la familia.

En 2005, un escritor llamado John L. Allen, Jr. escribió un libro en el que argumentaba en contra de estas acusaciones. Dijo que estas afirmaciones se basan principalmente en no entender el Opus Dei. Argumentó que:
Otro escritor, Massimo Introvigne, dijo que el Opus Dei está siendo atacado ahora por personas que no creen en Dios y personas que piensan que Dios no debería estar presente en el mundo de los seres humanos. Estas personas, dice, no quieren que la religión vuelva a la vida de muchas personas en la sociedad.