Larecoleta

Lo más interesante del mundo

Philip Jaisohn

Philip Jaisohn (7 de enero de 1864 – 5 de enero de 1951) fue un médico, cirujano, periodista, político y educador coreano. Su nombre coreano era Seo Jae-pil (Hangul: 서재필; Hanja: 徐載弼).

Movimientos de revuelta

Seo Jae-Pil nació como segundo hijo de un magistrado local, y fue criado por uno de sus parientes en Seúl. Cuando Seo Jae-Pil era adolescente, ya se impregnaba de ideas políticas modernas en asociación con el líder reformista Kim Okgyun.

Aprobó el examen de la función pública a los 18 años, siendo una de las personas más jóvenes en superarlo, y se convirtió en oficial subalterno en 1882. Al año siguiente fue enviado a Japón, donde estudió en la Keio Gijuku (precursora de la Universidad de Keio) y en la Academia del Ejército de Toyama.

En 1884, Seo Jae-Pil, siguiendo a Kim Okgyun, participó en el Golpe de Kapsin, un intento radical de derrocar el antiguo régimen y establecer la igualdad entre las personas. Fue nombrado viceministro de Defensa. El golpe fue abortado en tres días, ya que China intervino enviando tropas militares. Condenado por traición, Seo Jae-Pil perdió a toda su familia y tuvo que huir de Corea para salvar la vida.

Escape to America

En Estados Unidos, Seo Jae-Pil asistió a la Academia Harry Hillman (Wilkes-Barre, Pensilvania) gracias a la ayuda de John Welles Hollenback. En esa época empezó a utilizar el nombre de «Philip Jaisohn». En 1890, se convirtió en el primer coreano-americano en adquirir la ciudadanía estadounidense. Estudió medicina en la Universidad George Washington y fue el primer coreano en obtener un título médico estadounidense en 1892.
En 1894 se casó con Muriel Armstrong, sobrina del ex presidente de Estados Unidos James Buchanan e hija del Director General de Correos, y tuvo dos hijas más tarde: Stephanie y Muriel.

Sembrando los ideales de independencia y democracia

En 1894, Japón derrotó a China en la guerra que tuvo lugar en la península coreana, y el gabinete coreano se llenó de reformistas. Junto con estos cambios políticos, la traición del golpe de Kapsin fue perdonada permitiendo el regreso de Jaisohn (1895). En Corea, se esforzó por educar políticamente a la población. Sobre todo, Jaisohn publicó un periódico, The Independent (독립신문), para transformar al pueblo coreano en una ciudadanía informada. Por primera vez empezó a imprimir su periódico íntegramente en coreano, asiático, para ampliar el número de lectores a las clases bajas y a las mujeres. Promovió la independencia nacional como principal ideal político e hizo hincapié en los planteamientos diplomáticos neutrales para proteger a Corea de China, Rusia y Japón. También subrayó la importancia de la educación pública, la modernización de la industria y la higiene pública. La Independencia fue especialmente crítica con las malas conductas de los funcionarios del gobierno, lo que provocó amplias reacciones de los conservadores. Bajo los auspicios del Club Independencia, Jaisohn organizó el Congreso de Todo el Pueblo, un foro público abierto para debatir cuestiones políticas. El Congreso fue aclamado por los jóvenes reformistas y empezó a establecer secciones en todo el país. En 1898, los conservadores acusaron a Jaisohn y al Club de pretender sustituir la monarquía por una república, y el gobierno coreano pidió a Jaisohn que regresara a Estados Unidos. Tras su regreso, el gobierno coreano ordenó la disolución del club y arrestó a 17 líderes, entre ellos Rhee Syngman.

Libertad para Corea

En Estados Unidos, Jaisohn realizó investigaciones médicas en la Universidad de Pensilvania y más tarde se convirtió en un próspero impresor y papelero en Filadelfia. Al conocer la noticia del Primer Movimiento de Marzo (1919), una protesta nacional contra el despiadado dominio japonés en Corea, Jaisohn convocó el Primer Congreso Coreano, que se celebró en Filadelfia durante tres días. Tras el Congreso, Jaisohn dedicó sus energías y propiedades privadas a la libertad de Corea. Organizó la Liga de Amigos de Corea en 26 ciudades con la ayuda del reverendo Floyd Tomkins, y estableció la Oficina de Información Coreana y publicó una revista política Korea Review para informar al público estadounidense de la situación coreana y persuadir al gobierno de EE.UU. para que apoyara la libertad de los coreanos.

Cinco años después (1924), Jaisohn entró en bancarrota legal debido a su compromiso político y tuvo que retomar la profesión médica para ganarse la vida. A los 62 años, volvió a estudiar en la Universidad de Pensilvania para renovar sus conocimientos médicos. Desde entonces, publicó cinco artículos de investigación en revistas médicas especializadas en patología. Durante la Segunda Guerra Mundial, se presentó voluntario como oficial de reconocimiento físico con la convicción de que la victoria de EE.UU. traería la libertad a Corea.

Últimos días en Corea

Jaisohn regresó a Corea una vez más tras la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial. El Gobierno Militar de EE.UU., que controlaba la parte sur de Corea, le invitó a servir como asesor principal. Cuando las Naciones Unidas confirmaron la fecha de las primeras elecciones presidenciales, 3.000 personas, entre ellas el joven Kim Dae Jung, pidieron a Jaisohn que se presentara a la presidencia, pero al final se negó. Jaisohn creía que la unidad política era necesaria para una nueva nación, a pesar de su incómoda relación con el presidente electo, Syngman Rhee. Decidió regresar a Estados Unidos en 1948 y murió en 1951 durante la guerra de Corea.

Esta página está basada en el artículo de Wikipedia: